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État des skins et événements

Parlons des skins ultimes, des animations des skins légendaires, des événements thématiques, etc.

DevAuteurBellissimoh
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Salut tout le monde, ici Bellissimoh, chef de produit de la personnalisation et des événements. Je voulais prendre quelques minutes pour parler un peu des promesses que nous avons faites au début de l'année, de notre vision concernant les skins et événements actuels (dont les thématiques, les skins ultimes et passes d'événement), mais aussi évoquer les opportunités que nous envisageons pour le futur.

Plus de skins tous les ans

Début 2020, nous nous sommes engagés à augmenter le nombre de skins créés chaque année. En 2019, nous avons créé un peu moins de 100 skins, et cette année nous espérons en faire environ 120. Au cours des six derniers mois, nous avons connu de sérieuses difficultés en raison du COVID-19 et nous avons également réalisé une transition massive vers le télétravail.

Ceci étant dit, nous sommes heureux de pouvoir vous annoncer que nous sommes toujours en bonne voie d'atteindre notre objectif de 120 skins. En fait, il est même possible que nous parvenions à dépasser cet objectif pour totaliser pas loin de 140 skins à la fin de l'année 2020.

Outre cette volonté d'augmenter simplement le nombre de skins, nous avons également dressé une longue liste de champions peu sélectionnés qui n'avaient pas bénéficié de nouveau skin depuis des années. Concernant cette liste, la plupart de nos objectifs sont atteints et il n'en reste plus que trois qui seront probablement remplis.

Xerath

Kindred

Rek’Sai

Vel’Koz

Karthus

Sion

Twitch

Taric

Moredekaiser

Pantheon

Trundle

Bard

Taliyah

Nautilus

Skarner

Ornn

Et comme la production s'est révélée très efficace, nous avons pu ajouter à cette liste huit champions qui n'avaient pas eu de skin depuis un moment. Si tout se passe comme prévu, nous espérons implémenter des skins pour les champions suivants avant fin 2020 :

Anivia

Aurelion Sol

Azir

Illaoi

Ivern                         

Singed

Yorick

Zac

Vous pouvez également vous attendre à voir davantage de skins pour des champions plus populaires dans les mois qui viennent, notamment un skin légendaire pour Lee Sin.

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Lee Sin est un guerrier ascétique consummé par sa passion foudroyante pour la justice. Il n'a pas hésité à gravir la montagne du dragon des tempêtes pour obtenir sa bénédiction. De retour après avoir atteint le sommet, Lee Sin est désormais un dracomancien légendaire qui n'hésite pas à infliger une correction fulgurante à toutes les vermines qui croisent son chemin, sous le regard attentif de son maître draconique.

Évaluation du succès des skins

Quand le nombre moyen de skins vendus pour Ezreal est environ dix fois supérieur à celui d'Ivern, il devient nécessaire de trouver d'autres moyens de mesurer le succès des skins. La vérité, c'est que lorsque nous décidons de créer un skin pour un champion peu joué, notre but principal n'est pas financier : nous voulons satisfaire un public cible de joueurs investis qui aiment ce champion.

Alors comment savoir si notre démarche porte ses fruits ? Une des principales méthodes que nous employons consiste à comparer, parmi tous les joueurs qui ont acheté un skin de champion, le nombre de spécialistes au nombre de joueurs occasionnels de ce champion. Dans le graphique ci-dessous, « Taux de sélection élevé » fait référence aux spécialistes et « Taux de sélection faible » fait référence aux joueurs occasionnels du champion. Prenons comme exemple récent Taliyah surfeuse :

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Ici on peut voir que presque 30 % des joueurs qui apprécient particulièrement Talilyah ont acheté ce skin. Auprès des joueurs qui jouent principalement ce champion, c'est un des plus grands succès depuis quelques années. À l'inverse, Jarvan UV a réalisé une performance médiocre, pas seulement auprès des joueurs qui le jouent majoritairement, mais aussi auprès de ceux qui le jouent occasionnellement. Avons-nous fait le mauvais choix thématique ? Faut-il mettre en cause la réalisation artistique dans le jeu ? Est-ce que les joueurs de Jarvan n'aiment tout simplement pas notre thématique estivale ? Pour bien comprendre, il va nous falloir réfléchir à toutes ces questions.

Dans cette perspective, revenons en arrière et examinons un cas particulièrement polémique de 2019 : Ivern roi du dunk.

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À première vue, la conclusion initiale qu'on pourrait tirer est : « OK, apparemment beaucoup de joueurs spécialisés dans ce champion ont acheté ce skin », mais on peut aussi se dire : « Peut-être que les joueurs d'Ivern sont tout simplement en manque de contenu ? Peut-être que ces joueurs n'ont acheté ce skin que parce qu'il n'y en a pas eu depuis des années, mais qu'en fait ils le détestent ? »

C'est là que nous avons recours à des outils comme le sondage afin de bien comprendre non seulement le comportement (achat et équipement), mais aussi le sentiment des joueurs : qu'est-ce que les joueurs pensent de ce contenu ? Notre évaluation du succès des skins des champions peu joués combine le taux d'achat et l'estimation de la satisfaction des joueurs. Dans le cas d'Ivern roi du dunk, nous avons découvert que, s'il y avait des joueurs qui étaient réellement ravis de ce skin, beaucoup d'autres joueurs d'Ivern attendaient quelque chose de plus sombre. Pour une majorité de joueurs d'Ivern, qui attendaient un nouveau skin depuis des années, Ivern roi du dunk était une déception.

Une fois toutes ces informations compilées, nos équipes de skins passent en revue tout ce qui, selon elles, pourrait être amélioré la prochaine fois et discutent des principaux éléments qui ont fait le succès ou l'échec du skin. Toutes ces hypothèses sont ensuite testées sur les nouveaux skins dans le cadre du cycle perpétuel : création, itération, commentaires et amélioration.

Nouvelles thématiques et thématiques repensées

Le développement thématique est le processus créatif que nous utilisons pour imaginer de nouveaux mondes. Nous ne voulons pas nous contenter de vendre simplement des skins. Nous essayons de créer des univers de personnages qui ont de la substance et qui sont dignes de votre passion.

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En 2019, nous avons entrepris le développement de quelques nouvelles thématiques que nous espérions sortir en 2020. Jusqu'à présent, nous avons lancé trois nouvelles thématiques : Royaume des mechas, Fleur spirituelle et Psychoguerriers. Nous ne nous attendons pas à ce que toutes les nouvelles thématiques soient des succès, mais en voyant vos réactions à Fleur spirituelle, nous pensons avoir trouvé une piste que les joueurs du monde entier voudraient voir développée.

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Nous avons également passé du temps à travailler sur certaines de nos thématiques annuelles comme celle du championnat. Nos skins de championnat sont toujours très appréciés et nous tenons à rester fidèles à l'identité que nous avons créée tout en renouvelant et développant l'intérêt de la gamme. Cette année, nous introduirons davantage d'éléments inspirés par l'esthétique et l'état d'esprit du Mondial 2020, et nous espérons que cette thématique continuera d'évoluer en même temps que l'événement dans les années à venir.

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Notre équipe travaille d'arrache-pied sur plusieurs nouvelles thématiques pour 2021. Elle prévoit également de revisiter certaines thématiques plus anciennes. Et il y a également une nouvelle thématique que nous sommes impatients de lancer cette année.

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Skins légendaires

En 2019, nous avons eu beaucoup de retours sur les animations des skins légendaires. Des joueurs se sont notamment plaints que les modifications apportées à certaines animations comme la marche ou la station immobile n'étaient pas visibles. Par le passé, quand nous créions un skin légendaire, nous ajustions toutes les animations du champion concerné, mais depuis quelques années, cette tâche est devenue plus complexe et exigeante.

La qualité artistique des nouveaux champions de League of Legends s'est considérablement améliorée au fil des ans. Avec l'amélioration de la qualité artistique, le nombre d'animations par personnage a lui aussi augmenté.

Par exemple, Amumu, un champion doté d'une base bien plus ancienne, dispose de 16 animations entre son kit complet, ses emotes et son animation de rappel. Sett, un champion bien plus récent, compte 159 animations. Aphelios en a 298.

C'est pourquoi en 2019, quand nous avons décidé de créer un PROJET : Pyke légendaire, l'équipe a dû relever le défi d'ajuster les 127 animations de son kit. Cela nous a contraints à modifier un certain nombre d'animations du skin de base au lieu de les refaire complètement, c'est pourquoi vos retours nous demandaient souvent des modifications d'animation visibles. Nous en avons donc conclu qu'il n'est pas forcément utile de modifier toutes les animations si les joueurs ne remarquent pas le changement. C'est pourquoi nous avons décidé de changer d'approche concernant la manière dont l'équipe investit son temps dans les skins légendaires.


Pour Senna de l'Ouest, il s'agissait d'un autre champion assez récent avec beaucoup d'animations qui étaient déjà de très bonne qualité. Dans ce cas, l'équipe a eu l'idée complètement dingue de faire en sorte que son flingue puisse se transformer en un cheval qu'elle pourrait chevaucher. Si l'idée nous semblait géniale et donnait toute sa dimension à Senna de l'Ouest, l'équipe a reconnu que cela représenterait un énorme investissement en temps et accaparerait une grosse part de notre travail d'animation prévu pour le projet. Nous avons décidé d'y aller quand même parce que nous avons fait le pari que les joueurs remarqueraient le cheval-fusil bien plus que des modifications mineures apportées à ses animations, et vu les réactions des joueurs, nous pensons que nous avons eu raison.

Mais ça ne veut pas dire que nous consacrerons autant de temps comme ça à chaque fois. En ce qui concerne des skins légendaires plus récents pour Ahri et Thresh, deux anciens champions avec des ensembles d'animation beaucoup plus petits, nous avons pu mettre à jour de manière significative toutes leurs animations principales et le temps et le budget nous ont même permis d'en ajouter à chacune des transformations.

Bref, nous voulons être sûrs d'investir notre temps dans des skins légendaires que les joueurs et adeptes de ces champions remarqueront. Nous continuerons de moduler notre temps par champion et d'optimiser pour créer un imaginaire qui se distingue, que ce soit en termes d'animation mais aussi de choses comme les modélisations et les effets visuels et sonores.

Skins ultimes et paliers de skin

À propos de la fantaisie qui s'exprime dans nos skins, prenons une minute pour parler des paliers de skin, et plus particulièrement des skins ultimes.

À chaque fois que nous décidons de créer un skin, nous discutons souvent de son palier de skin. Nous prenons alors en compte les principaux facteurs et considérations comme :

  • Jusqu'où pouvons-nous mener cette idée ou son exécution ?
  • Est-ce que le doublage du champion de base correspond à la thématique cible ou est-il hors propos ?
  • Avons-nous des idées créatives pour de nouveaux effets sonores ou animations ?
  • Quelles sont les accroches créatives ou idées intéressantes autour desquelles nous pouvons centrer le skin ?
  • Combien de temps nous faudrait-il pour réaliser complètement la vision évoquée ?


    Prenons pour exemple Thresh fleur spirituelle. L'idée initiale prévue pour Thresh fleur spirituelle était : « Et si, une fois les âmes récoltées sur le champ de bataille, il devenait suffisamment puissant pour alterner entre forme humaine et forme démoniaque ? ». À la lumière de ce concept de base, si nous essayions de l'implémenter en tant que skin de palier épique, nous passerions probablement à côté de l'idée de départ à cause des contraintes de temps. Après de nombreuses discussions entre les différentes disciplines, nous avons décidé de faire un skin légendaire et d'investir beaucoup plus de temps dans la production afin de respecter notre vision.

    En ce qui concerne les skins ultimes, il s'agit souvent de concepts que nous ne pouvons pas réaliser correctement dans les délais impartis (c'est-à-dire le cycle de développement) d'un skin de palier épique ou même légendaire. Parfois l'équipe propose des idées qui requièrent beaucoup plus de temps et d'effort, et nous estimons qu'elles en valent la peine.

    Ceci étant dit, vous avez probablement remarqué que nous n'avons pas fait de skin ultime depuis un moment. L'une des principales raisons est que les joueurs s'attendent à ce que les skins ultimes incluent une « nouvelle technologie ». Ces dernières années, nous avons revu un certain nombre d'idées de skins ultimes que nous pensions vraiment géniales. Et si parmi ces concepts, beaucoup ont enthousiasmé notre équipe parce qu'ils faisaient appel à la technologie existante, ils ne répondaient pas aux critères de classification.

    Alors, nous nous sommes posé cette question : qu'est-ce qui selon nous est vraiment important en matière de skins ultimes ? Est-ce le fait qu'il y ait une technologie et un code différents derrière ? Est-ce le fait de créer un concept profond et riche qui rend le champion unique ? Ou est-ce le temps et les efforts que nous y consacrons ?

    Nous en sommes arrivés à la conclusion que les skins ultimes doivent faire sentir aux joueurs que nous avons fait quelque chose de vraiment spécial. L'un des moyens d'arriver à cela est d'intégrer une nouvelle technologie, mais nous pensons aussi qu'en créant un concept profond et immersif, nous pouvons rendre le champion unique. Néanmoins, les skins ultimes requerront toujours du temps de développement supplémentaire pour les concevoir, les créer et les sortir. Et surtout, tous ces efforts doivent aboutir à une expérience qui se veut excellente pour le champion.

    « Ceci étant dit, nous sommes heureux de vous annoncer que nous travaillons actuellement sur un skin ultime que nous espérons vous proposer plus tard dans l'année. »

    Si ce skin inclura une nouvelle technologie, ce ne sera pas forcément le cas pour tous les skins ultimes que nous créerons par la suite. Si le concept requiert une nouvelle technologie, nous la créerons dans le cadre de notre temps de développement. Sinon, nous utiliserons ce temps et cette énergie différemment pour créer la meilleure expérience qui soit pour tous les skins ultimes à venir.

    Événements

    En 2019, vous avez eu l'impression que nos événements avaient baissé en qualité au fil du temps. Notre objectif en ce qui concerne les événements de 2020 était de les rendre plus gratifiants, novateurs et mémorables pour tout le monde.

    L'une des choses que nous avons promis de faire cette année était d'inclure un mode de jeu pour chaque événement majeur. Nous sommes sur le point de le finaliser, avec le dernier mode de jeu Un pour tous avec les Psychoguerriers. Nous parlerons plus en détails de notre approche des modes de jeu dans un /dev blog plus tard dans l'année.

    Nous avons également créé une expérience hors jeu, les Liens spirituels, qui vous a permis de vous impliquer fortement dans la narration de vos champions préférés. Que ce soit dans le but de mieux connaître Kindred et Loup, ou d'espérer « en silence » que Cassiopeia vous broie les os, nous avons reçu des retours très positifs pour ce système.


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    Si les réactions des joueurs face à cet événement nous ont scotchés, nous voulons préciser que Fleur spirituelle a demandé un énorme investissement de la part des équipes de League of Legends. S'il est évident que les joueurs souhaiteraient plus d'événements de ce calibre, la réalité est qu'il a fallu presque une année entière pour produire Fleur spirituelle, et la coordination d'un événement aussi important de la part des équipes de League of Legends mais aussi d'autres jeux (comme Legends of Runeterra) n'est pas envisageable pour chaque événement. Nous sommes déjà en train de réfléchir à la possibilité de proposer un autre événement interjeux de cette ampleur, alors restez à l'affût des détails à venir.

    Pour résumer, nous pensons relever la barre de ce que peuvent devenir les événements de League of Legends. Nous voulons continuer à dépasser les attentes, mais nous savons aussi que l'événement moyen n'arrivera pas à atteindre le niveau de ce que nous avons fait pour Fleur spirituelle.

    Passe d'événement

    Les passes d'événement sont devenus un moyen de plus en plus important d'obtenir du contenu depuis l'année dernière, y compris de nombreux skins prestige de League of Legends. Nous voulons faire en sorte que les skins prestige soient difficiles à gagner, mais pas au point de rendre le reste de la boutique inintéressant ou impossible à avoir, surtout si ce sont des récompenses qui vous tiennent à cœur. Toutefois, avec le système de jetons actuel, chaque choix partage une ressource, ce qui veut dire qu'en général, vous visez d'abord la récompense prestige et espérez ensuite pouvoir récupérer d'autres trucs.

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    Il a été difficile de régler l'expérience globale de l'événement avec notre structure actuelle et nous allons faire des ajustements significatifs sur la façon de gagner du contenu dans les événements l'année prochaine. Nous avons pour objectif de réduire la complexité du système et de créer une expérience plus guidée et gratifiante, sans supprimer totalement votre capacité à faire des choix.

    Conclusion

    Voilà, c'est à peu près tout pour ce point sur l'État des skins. En début d'année prochaine, nous partagerons notre évaluation sur le reste de notre contenu 2020, réfléchirons aux remarques que vous nous aurez faites et vous ferons part de nos objectifs et plans pour l'année prochaine.

    Mais avant cela, il y a des tonnes de choses qui vous attendent pour 2020. Quelles que soient les difficultés rencontrées cette année, votre enthousiasme, votre passion et vos remarques nous aident à motiver nos équipes pour continuer à faire toujours mieux. Merci.



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