Perro fantasmal: la creación del lobo de Devorador

Por Rumtumtummers

Para añadir un compañero espectral a League of Legends no basta con pasarse por la tienda de fantasmas más cercana y elegir al que tenga los ojos más bonitos. Cada animación, efecto y ápice de arte en League of Legends está diseñado intencionalmente para transmitir información sobre lo que está pasando en el juego; al introducir nuevos elementos visuales, siempre existe el riesgo de comprometer la claridad del juego o de generar una distracción. En otras palabras, las ''ideas geniales'' pueden generar más confusión que alegría.

Cuando modificamos el Devorador varias versiones atrás, quisimos añadir un elemento visual junto con los ajustes de balance, porque así comunicaríamos mejor el crecimiento y evolución que el objeto tiene en su portador. Sin embargo, no fue tan fácil decidir cómo manifestar ese crecimiento, cómo implementarlo o cómo conseguir que todo funcione bien.

Los diseñadores Bradford “CertainlyT” Wenban y Wesley “SmashGizmo” Ruttle cargaron sobre sus espaldas el reto de conceder a los junglas una mascota leal, feroz y adorable, el ''Perro fantasmal''.


Magnetismo Animal

Ya hacía tiempo que la idea de añadir un compañero a Devorador estaba en el aire. Los diseñadores querían que el progreso de Devorador se mostrara mediante una barra de mejora y contadores de carga, y un compañero que crece y se vuelve amenazante a medida que el jungla acumula cargas encajaba bastante bien. Pero antes de implementar un compañero así, tuvimos que llegar a un consenso sobre qué tipo de compañero sería.

Wenban y Ruttle jugaron con varias ideas. ''Se sugirió un ave de carroña que recogiera los monstruos asesinados, o un jabalí muy hambriento. Pero la mascota tiene que ser reflejo de la fantasía de quien juega. Un lobo puede ser muy feroz. Al establecer una conexión con el lobo, la ferocidad es parte de uno. Y como los lobos tienen tantas similitudes con los perros, tiene sentido que el jugador conecte con él. Ese sentimiento no nace con las aves de carroña o los jabalíes''.

Utilizar un modelo que ya existe reduce los requisitos del proyecto y convierte al Perro fantasmal en algo más fácil de implementar para un equipo de menos personas.

El concepto del lobo se presentó con varios beneficios. Desde una perspectiva de información visual, un lobo es una ilustración perfecta de lo que hace Devorador. Los lobos nacen como cachorritos inofensivos, pero cuando maduran, son fuertes y peligrosos... igual que Devorador. Un lobo también era la decisión perfecta en lo que se refiere a los recursos que teníamos a nuestra disposición. Teníamos mucho trabajo por hacer y se avecinaban cambios, así que una criatura totalmente nueva con animaciones personalizadas y nuevas texturas estaba fuera de toda predicción realista.

Con un cambio de aspecto para el pequeño Lóbrego y unos ajustes relativamente ligeros, Wenban y Ruttle consiguieron que Devorador tuviera su compañero, y no habría riesgo alguno de no llegar a tiempo a la versión o de distraerse de otras prioridades del momento.


La historia de Devorador

Nuestro Perro fantasmal no solo está ligado a Devorador por su adorable aspecto o porque los junglas se sienten solos al acumular cargas. El lobo nos cuenta la historia de Devorador, y nos revela su crecimiento no solo a nosotros, sino también a los enemigos que esperan (o no) al otro lado del río. Wenban pone énfasis en que ''El lobo es un aviso de que se avecina algo poderoso. Para el enemigo, si el lobo es grande, es una señal de que hay que concentrarse en su dueño''.

Ruttle da importancia al impacto visual de este mecanismo, pues demuestra hasta qué punto el jungla ha acumulado cargas o hasta qué punto el equipo enemigo ha tenido éxito a la hora de evitar que las acumulase. ''La satisfacción del equipo enemigo cuando ven al jungla a los 20 minutos seguido por un cachorrito no es desdeñable. Y tampoco lo es el mensaje implícito que transmite un jungla con un imponente lobo a los 15 minutos''. El lobo es más dinámico que el icono de una mejora, pero transmite la misma información.

Imágenes de trabajo en progreso que muestran la evolución del Perro fantasmal durante su desarrollo.

Nuestro fantasma con patas también ofrece la oportunidad de mostrar más cosas a los jugadores saliéndonos de las típicas ventanas de texto. ''El cangrejo escurridizo otorga cargas extra. El lobo persigue al cangrejo y corre a su alrededor, y es su modo de decir al jugador que lo quiere. 'Se lo voy a dar, a ver qué pasa'''. Werban añade que ''ayuda a enriquecer el proceso de mostrar lo que sucede en la jungla. ¿Cómo atraer a los junglas con Devorador, que quieren matar monstruos, a la zona central que divide ambos equipos para que controlen el Dragón, el río y la guerra de visión?

El diseño anterior de Devorador no tenía demasiado impacto en las decisiones del jungla. ''Parecía algo inevitable'', explica Ruttle. ''Al reequilibrar el objeto y hacer que solo cuenten los objetivos grandes, ahora el equipo enemigo sabe que dejar que el jungla cace libremente tiene sus consecuencias. Ahora, si os encontráis a una Shyvana enemiga con Devorador Saciado a los 15 minutos sabéis exactamente qué es lo que ha pasado. Posiblemente lo ha comprado, ha matado al Dragón, ha matado al cangrejo escurridizo para tener más control y ese control le ha facilitado otro Dragón. El resultado afecta a ambos equipos".

Nuestro Perro fantasmal enseña a los jugadores de un modo más activo y significativo que cualquier tutorial.


Llamada de lo salvaje

La implementación del Perro fantasmal fue algo más fácil gracias a los recursos ya existentes, pero los diseñadores tuvieron que solucionar varios aspectos. Ruttle y Wenban tuvieron que asegurarse de que el perrito interactuase bien con todos los campeones y todas las mecánicas de League of Legends, lo cual no es tarea fácil (a pesar de haber superado una exhaustiva fase de testeo, se encontraron algunos errores). Además, tuvieron que convencer a los críticos de que el lobo no crearía problemas visuales.

Wenban explica que la mecánica de mascotas es una de las que genera más problemas técnicos en League. ''Solo se puede tener una mascota en League of Legends, y el concepto de mascota es muy amplio. Esto genera problemas curiosos''. La W de Wukong, por ejemplo, mataba al lobo. Con Lulu, las órdenes que en principio eran para Pix iban para el lobo, y el juego se bloqueaba. ''No es frecuente tener a un seguidor en League of Legends capaz de seguir a cualquier campeón''. Para domesticar al perro salvaje y solucionar los problemas técnicos, fue necesaria una gran dosis de ensayo y error por parte de nuestro equipo de QA.

Gran parte del feedback negativo estaba relacionado con las posibles interferencias visuales. El equipo minimizó el impacto visual al mantener al lobo siempre cerca del jungla y enfatizando que los junglas pasan la mayoría del tiempo en la propia jungla, solos. ''El lobo desaparece más o menos a los 20 minutos'', explica Ruttle. ''No resulta conflictivo''. Al final, incluso los testers que estaban menos convencidos terminaron por cogerle el gusto al pequeño cánido.

De hecho, el amor por el lobo fue lo que mantuvo el proyecto en marcha a pesar del reto que suponía. ''Muchos se emocionaron con la idea de una mascota. Teníamos claro que 'haría sonreír a más de un jugador', y dejamos muy claro que sería una mejora para la experiencia de juego global''. Muchos trabajaron durante horas extra y durante su tiempo libre para asegurar que el debut del Perro fantasmal fuera un éxito (uno de nuestros artistas, por ejemplo, se pasó el fin de semana ajustando las texturas del lobo), incluso teniendo tantas otras tareas pendientes para esa misma versión.


Para Ruttle, los beneficios eran obvios: ''Es genial que algo tan pequeño emocionara a tantas personas. Si alguien me hubiera preguntado '¿por qué añadir un lobo?', la pregunta me habría parecido extraña. El lobo mola. Como jugadores, nos parece que es genial y que mejora el objeto Devorador de un modo muy claro. El buen feedback recibido por la comunidad y los vídeos en los que los jugadores le toman cariño al pequeño lobo son muy reconfortantes; nos gusta ver cómo los jugadores conectan con algo en lo que hemos trabajado duro''.


Evolución del objeto

El equipo de diseño trabaja constantemente en mejorar la claridad de los procesos del juego. Reforzar la innovación sin distraer a los jugadores siempre es un reto. Wenban y Ruttle están convencidos de que Perro fantasmal es un buen ejemplo de potencial a la hora de revelar información visualmente.

Según Wenban, ''el caso de Devorador será tenido en cuenta cuando nos encontremos ante algún objeto cuyo papel en el juego es esencial y necesita ser manifestado de algún modo''. Ruttle está de acuerdo, y añade que hay que tener muchos aspectos en cuenta. ''Desde luego, es un ámbito que me gustaría explorar más en profundidad''. Eso no significa que cada objeto de League vaya a tener su criatura viviente, sino que el margen de diseño alrededor de los objetos es muy amplio y admite nuevas ideas.

''Queremos que la experiencia al jugar a League of Legends sea memorable. El juego tiene momentos de tensión, pero eso no quita que podamos regalar sonrisas y momentos de alegre exploración a los jugadores. Esperamos haber alcanzado nuestros objetivos con Devorador, y esperamos que a los jugadores les siga gustando lo que preparamos para ellos''.


4 years ago


Contenido Relacionado