Animaciones del Orden y del Caos

Por bananaband1t

A los animadores que trabajan en los aspectos legendarios se les asigna la compleja tarea de tener que crear nuevas animaciones para campeones que ya existen. El grado de complejidad de esta tarea suele depender de la antigüedad del campeón: A los campeones más antiguos cuesta menos mejorarlos, pero suelen tener configuraciones de diseño anticuadas. Los campeones más nuevos tienen animaciones de más alta calidad, pero mejorarlos puede resultar complicado y difícil.

El proceso de dar vida a Riven guerrera del orden y Yasuo heraldo del caos generó dos retos diferentes; aunque el desarrollo fue simultáneo, la antigüedad de cada campeón implicaba adoptar un enfoque distinto para cada uno. Con la animación de Riven queríamos hacerla más moderna y con mayor superioridad, aunque trabajásemos con las limitaciones de un sistema antiguo. Los nuevos movimientos de Yasuo tenía que hacer que sus ya complejas animaciones pareciesen incluso mejor... y más caóticas.

Y en ambos casos, tanto Riven como Yasuo tenían que seguir pareciendo Riven y Yasuo.


Una mecánica increíble, tío

Una de las mayores prioridades de los aspectos legendarios es que tanto la imagen como la sensación al jugar con el campeón sean las mismas, a pesar de la nueva fanfarria. Es posible crear nuevas animaciones que sean objetivamente mejores (más fluidas, claras y ajustadas), pero si los jugadores creen que el campeón cambia demasiado, la mejoría no importa. Este reto es aún mayor a la hora de animar a campeones que dependen mucho de los tiempos y requieren mecánicas muy precisas. "Los campeones con mecánicas complejas suelen tener una pequeña base de jugadores muy especializados. Así que si algo no va bien, esos jugadores se darán cuenta", nos cuenta el animador Tom "Riot Whist" Robbins.

Riven y Yasuo entran dentro de la categoría de "difícil-de-manejar-aunque-muchos-no-lo-crean". Jugar a los espadachines a su máximo potencial depende de tener una sincronización impecable, de entrelazar autoataques entre lanzamientos de hechizos y de cancelar animaciones (esto último ocurre más con Riven).


Dawnbringer Riven’s Auto Attacks

Para entrelazar esos autoataques extra, había que dejar claro en qué momento de las animaciones de sus autoataques estaban Riven guerrera del orden y Yasuo heraldo del caos. Ambos aspectos legendarios tienen fotogramas distintos y dramáticos durante sus autoataques: hay una preparación evidente, un golpe rápido y después una posición final. Estas tres posiciones dejan claro el momento exacto en el que se inicia un autoataque, en el que conecta y en el que termina, de modo que es algo más fácil dar ese último autoataque.


Los autoataques de Yasuo heraldo del caos

Las animaciones de autoataque de Yasuo también se diseñaron específicamente para que pareciesen más concisos que en su aspecto básico. Cada pose de sus animaciones de autoataque se estira más de lo habitual, extendiéndose y arqueando su cuerpo con cada golpe. Además, maneja la espada con las dos manos para alcanzar la máxima potencia.


El alba se deshace de la noche

Riven se creó cuando lanzábamos campeones nuevos cada dos semanas. Este ritmo rápido significaba que dedicábamos una cantidad de tiempo limitada a cada área de desarrollo, y por eso sus animaciones son tan simples. ¿La ventaja de su simplicidad? Los desarrolladores disponían de un montón de formas de mejorar sus animaciones existentes para el aspecto de guerrera del orden.

De hecho, había tantas oportunidades de mejora que acabó teniendo animaciones 100% nuevas. Empezó con un nuevo equipo, algo imprescindible, ya que su modelo de personaje de guerrera del orden tenía proporciones corporales muy diferentes al del original. El modelo básico de Riven está algo condensado, con las piernas más cortas, mientras que su modelo de guerrera del orden es más estilizado, con proporciones de superheroína. "A una parte de mí le gustaba, y la otra se preguntaba cómo iba a animar esas piernas", recuerda Riot Whist.


Modelos de personaje de Riven guerrera del orden y Riven básica

La configuración del diseño de Riven fue un obstáculo a la hora de crear las animaciones, incluso empezando desde cero. Riven es el único campeón del juego que puede cancelar tantas animaciones, y la tecnología que se utiliza está bastante anticuada. "Inicialmente quería dar transiciones a Riven para cuando cancelase algunas de sus animaciones, pero la tecnología anticuada nos limitaba", nos cuenta Riot Whist. Una forma de añadir transiciones de animación entre cancelaciones de habilidades habría sido realizar cambios en el diseño, pero podría ser arriesgado. Hay muchos sistemas delicados que permiten jugar a Riven de la manera que lo hace, y realizar cambios podría provocar que dejasen de funcionar algunos de sus movimientos de cancelación, o que surgieran nuevos.

Ya que no queríamos arriesgarnos a estropear a Riven, Riot Whist se centró en mejorar lo máximo posible su jugabilidad básica. "Todo lo que hace ahora debería molar más", asegura Riot Whist.


Activación de la definitiva de Riven guerrera del orden y Riven básica

La forma de la definitiva de Riven era una de las áreas que podían mejorarse mucho. Se supone que la definitiva de Riven representa una vuelta a su antigua gloria, pero su aspecto básico no consigue reflejar eso. Al pulsar R con la versión básica de Riven, la campeona levanta la espada, que crece y se vuelve brillante tras ser forjada de nuevo. Pero, claro, cuando empieza a repartir mandobles en el juego, este cambio no es siempre tan patente como sería deseable. Riven guerrera del orden brindó a los desarrolladores la oportunidad de materializar en su plenitud el concepto del personaje, al mismo tiempo que daban mayor claridad a sus mecánicas.

El cuerpo entero del aspecto adquiere una apariencia gloriosa al usar la definitiva, lo que se transmite principalmente a través del dorado del modelo y sus efectos brillantes. Riot Whist se planteó la posibilidad de crear animaciones de autoataque específicas para su forma definitiva, pero, desde el punto de vista de la jugabilidad, resultaba contraproducente: tener que aprenderse otras tres animaciones parecía un poco excesivo, tanto para la propia Riven como para sus víctimas. En su lugar, decidió crear un estilo de carrera más agresivo para cuando tuviera activada Hoja del exilio "Ahora, si usa la definitiva desde la maleza y se lanza a por ti, queda más claro que está en su forma más peligrosa", dice Riot Whist.


La carrera de Riven guerrera del orden, antes y durante de la definitiva


La noche desgarra al amanecer

A diferencia del caso de Riven, solo la mitad de las animaciones de Yasuo heraldo del caos son nuevas, lo que se explica sobre todo porque se trata de un campeón (más) reciente. Son animaciones de gran calidad y algunas de ellas, bastante complicadas. De hecho, el ciclo de animaciones de Yasuo es uno de los más complejos del juego. Puede no parecerlo a simple vista, pero las animaciones con las que envaina y desenvaina la espada esconden bastante trabajo bajo su sencilla apariencia.


El Yasuo básico envainando la espada en posición estática y mientras corre

Al entrar en combate, Yasuo desenvaina la espada, y, poco después de salir de él, vuelve a envainarla. La razón de esta complicación es que puede envainar la espada mientras corre, en posición estática o en la transición entre ambos estados. Hay que alinear perfectamente un buen número de secuencias durante esta animación, porque, de lo contrario, se descolocarían su torso, sus brazos y sus piernas.

Como Yasuo heraldo del caos usa el arma con las dos manos, hubo que rehacer la secuencia de animación completa, cosa que requirió mucho tiempo.


Yasuo heraldo del caos envainando la espada en posición estática y mientras corre

En lugar de rehacer desde cero todas las animaciones de Yasuo, los animadores sénior Drew "sandwichtown" Morgan y Matthew "MIXX3R" Johnson optaron por centrarse en aquellas circunstancias donde podía brillar más la naturaleza caótica y poderosa de Yasuo heraldo del caos, como cuando esgrime la espada con ambas manos. Eso sí, como las mecánicas del campeón giran alrededor de la precisión, tuvieron que ser bastante creativos para captar este caos.

Una de las ideas que se les ocurrieron fue añadir seis "pinchos" al cuerpo de Yasuo que se podían animar de manera independiente. "Los pinchos son de un color muy oscuro, así que se trata de un cambio sutil en su identidad cromática", afirma sandwichtown, "pero pensamos que sería una forma muy chula de introducir la temática demoníaca". Los pinchos tienen varias animaciones y se levantan cuando usa emoticonos, está en posición estática o ataca.


La mayoría de las animaciones de Yasuo en el juego son muy rápidas, pero la de su definitiva dura más y ofrece más margen de maniobra a los animadores. "Queríamos que su definitiva destacara de verdad y transmitiese sensaciones épicas", dice sandwichtown. En las animaciones básicas de Yasuo, lanza al rival por los aires con una sucesión de rápidos tajos, pero el daño no se pone de manifiesto hasta el final. "Esto nos llevó a pensar en que la definitiva podía tener una único pero enorme golpe cargado", afirma MIXX3R. "Además de transmitir una sensación de enorme poder, era un reflejo perfecto de sus mecánicas de juego".

MIXX3R y sandwichtown experimentaron con distintos tipos de tajos múltiples, pero ninguno parecía tan formidable ni resultaba tan satisfactorio como un solo golpe colosal.


Definitivas del Yasuo básico y de Yasuo heraldo del caos


De cara al futuro

En todos los aspectos legendarios lanzados hasta ahora hemos actualizado algunas de las animaciones —si no todas—, lo que crea expectativas: los aspectos legendarios traen nuevas animaciones. Aunque puede que en el futuro esto resulte más complicado, cuando llegue el momento de crear legendarios para los campeones más recientes. Sus animaciones ya están muy cuidadas, así que tampoco hay mucho margen de mejora, además de que ya cuentan con una amplia variedad de ellas (a menudo complejas). Habría que dedicar un montón de recursos para crear nuevos conjuntos de animaciones de ese nivel y es posible que el resultado no compensase el esfuerzo. "Si las nuevas animaciones no son mejores, sino solo diferentes, ¿qué sentido tiene?", se pregunta MIXX3R. "¿Qué podríamos aportar?".

Y, aunque aún no hemos llegado a ese punto, cada vez estamos más cerca; Yasuo, sin ir más lejos, es un buen ejemplo de campeón intermedio que comienza a presentar complicaciones desde el punto de vista de las animaciones. Un posible enfoque sería buscar formas de reforzar sutilmente la temática del aspecto por medio de nuevas animaciones, en lugar de apostar por cambios grandes y espectaculares, como la carrera flotante de Riven guerrera del orden o el uso de la espada con dos manos por parte de Yasuo heraldo del caos.

En cualquier caso, los animadores seguirán creando movimientos nuevos para los campeones que todos conocéis y adoráis…, como Riven y Yasuo.


4 months ago

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VS. 2017, Yasuo, Riven