Guía sobre los regionales de la LCS NA

Por Gentleman Gustaf

El camino al Campeonato del Mundo

Durante las once últimas semanas, vuestros equipos preferidos de NA han estado batiéndose el cobre en la LCS. Hemos visto caer grandes nombres, han surgido equipos nuevos y se han producido grandes remontadas. Y ahora los seis primeros están listos para seguir luchando en las eliminatorias. Los cuartos de final se disputarán en la comodidad del estudio de la LCS NA, pero a partir de las semifinales se enfrentarán delante del público en la PAX Prime por una de esas oportunidades que solo se dan una vez en la vida: Los tres primeros clasificados acudirán al Campeonato del Mundo de League of Legends 2014. En cambio, el último tendrá que participar en el torneo de promoción para defender su puesto frente a los primeros clasificados de la Challenger Series NA. Para aquellos que no puedan estar en la Pax Prime, lolesports.com ofrecerá retransmisiones, noticias y análisis.

Los equipos de la LCS NA tienen distintos orígenes. La mitad de ellos —Team SoloMid, Counter Logic Gaming, Team Dignitas y Curse Gaming— existen desde la Primera Temporada y cuentan con una dilatada historia y una legión de seguidores fieles hasta la muerte. Estos cuatro equipos han estado en la LCS desde su fundación y constituyen los cimientos del juego en su vertiente competitiva en esta región.

En cambio, Cloud9 y CompLexity son equipos de nueva hornada, uno dominante y el otro en ascenso. Cloud9 lleva tres splits en el campeonato, pero en los tres ha terminado la temporada regular en primer lugar. CompLexity ha logrado regresar a primera línea tras descender de categoría hace un año, pero ya se ha consolidado como uno de los equipos preferidos de los aficionados.

Por último, LMQ y Evil Geniuses son equipos que han migrado desde China y Europa, respectivamente, y que con su llegada han convertido a la región de NA en una de las más diversas. Evil Geniuses (antes llamados CLG.EU), aunque de origen europeo, siempre ha tenido una relación muy estrecha con América del Norte. Por su parte, LMQ abandonó la LPL para abrirse camino por el circuito de aspirantes de Norteamérica. Desde entonces han logrado ascender a la LCS, donde se han hecho con una base de seguidores entregados gracias a su agresivo estilo.

La historia de Norteamérica

La historia de esta región en el ámbito internacional se puede describir con una sola palabra: Decepcionante.

Todas las demás regiones han llegado a la final del Campeonato Mundial al menos una vez, y Corea lo ha hecho dos veces. Pero Norteamérica, no solo no ha estado nunca en la final, sino que, de hecho, lleva desde los mundiales del 2010, celebrados en la Dreamhack, sin pasar de cuartos.

Por aquel entonces League of Legends estaba en fase incipiente, sin nada parecido a un metajuego consolidado y mucho menos un circuito competitivo floreciente. Seis de los ocho equipos participantes procedían de Norteamérica y Europa, mientras que los otros dos pertenecían a la liga asiática que ahora conocemos como la GPL. La mayoría de los jugadores más conocidos, incluidos profesionales actuales de NA como Dyrus, Doublelift, Westrice, y Xpecial, jugaban en Norteamérica.

Al principio parecía que las estelares plantillas de los equipos de esta región les permitirían dominar el torneo con facilidad y, de hecho, Epik Gamer, Team SoloMid, y Counter Logic Gaming saldaron su paso por la fase de grupos con un 7-2 combinado. Sin embargo, una vez en las eliminatorias fueron incapaces de competir con los equipos europeos, que contaban con un arma secreta. ¿Cuál? Un metajuego en las calles más moderno. Los equipos europeos utilizaban una combinación de carry de DA y apoyo en la calle por parejas, una estrategia que les permitió hacerse con los dos puestos de la final. De hecho, los representantes de NA en las semifinales quedaron 2-8 frente a los eventuales finalistas, aAa y Fnatic.

Al inicio del Campeonato del Mundo de la Segunda Temporada, Norteamérica había perdido por completo su posición preponderante en el circuito internacional. TSM logró pasar a las eliminatorias, pero los otros dos equipos estadounidenses que se habían clasificado para la fase de grupos, Dignitas y CLG, no lo lograron. Pero por si fuese poco, TSM cayó por 0-2 frente a Azubu Frost en la primera ronda de las eliminatorias.

No era que sus jugadores careciesen de talento. De hecho, nadie discutía que Doublelift era uno de los mejores carry de DA del mundo. Pero una vez más, la región se había quedado obsoleta con respecto a una meta en constante evolución. Una vez tras otra, los equipos norteamericanos perdían la guerra de los objetivos y sumaban menos oro de dragones y barones, incluso en aquellas partidas donde las estadísticas de asesinatos y CS permanecían a la par. Hasta el famoso TSM quedó por detrás de Azubu Frost en oro de torres y dragones.

Así que, al llegar la Tercera Temporada, NA estaba ávida de gloria internacional. La sangre nueva reclamaba su posición con fuerza y, al comienzo del Campeonato Mundial, TSM había sido rebasado por los dos grandes equipos emergentes de la región, Cloud9 y Team Vulcun. Vulcun representaba la quintaesencia de los equipos norteamericanos, compuestos por héroes de la cola en solitario de enorme talento. No solo pulverizaron a la mitad de la sus rivales (con un 14-2 combinado frente a los cuatro últimos equipos de la región), sino que consiguieron un 2-2 contra CLG, TSM y —atención— Cloud9.

Por desgracia, en la fase de grupos del Campeonato Mundial hicieron gala de la desidia que los ha hecho acreedores a su mote —''Throwbargains'', que alude a su capacidad de desaprovechar grandes oportunidades— y después de haber ganado a Fnatic en la primera partida, acabaron perdiendo por culpa de una serie de descuidos. Al final, tanto Vulcun como TSM terminarían cuartos de sus grupos respectivos —después de ganar solo a los equipos de la región internacional por invitación— y no lograron siquiera pasar a cuartos de final.

Cloud9 era la última esperanza de Norteamérica. ¿Qué tenía de especial? En primer lugar, que había descollado por encima de los demás equipos de la región. En su primer split en la LCS había obtenido un impresionante 25-3 durante la temporada regular, sin perder más que ante Vulcun y CLG, y en las eliminatorias arrasaría. Pero además, y este es un elemento mucho más significativo, parecía representar el cambio de mentalidad que necesitaba la región de Norteamérica. Antes de Cloud9, los equipos de esta zona afrontaban de manera equivocada la competición. Los pioneros de LoL en Norteamérica eran maestros de la cola en solitario, cosa que se reflejaba en su mentalidad. Querían ser los mejores, pero no sabían aprender de los demás ni admitir sus debilidades.

Lo que realmente diferenciaba a Cloud9 de los demás equipos estadounidenses —y los emparentaba en cambio con los equipos coreanos— era la enorme importancia que daba a los aspectos teóricos del juego.

Para empezar, el equipo estaba claramente centrado en convertir cualquier ventaja —especialmente los asesinatos— en los objetivos de la parte central de la partida: Dragones y torres. Cloud9 destruyó 253 torres, 39 más que el segundo, y 68 dragones, 8 más que su más cercano competidor en esta categoría. Además, fueron el segundo equipo que más barones destruyó, con 24 (solo dos menos que Vulcun).

En segundo lugar, Cloud9 contaba con un analista, apoyado por el celebérrimo cuaderno de notas de LemonNation. Estas dos herramientas proporcionaron al equipo un sentido acrecentado de objetividad y humildad, que se tradujo tanto en un estilo de juego caracterizado por la ausencia de egoísmo como por una fijación casi obsesiva por mejorar a todos sus miembros. En última instancia, esto es lo que Cloud9 se trajo de Corea, la idea de que los demás equipos y regiones tienen cosas que enseñarte, puesto que, tal como lo expresa el propio LemonNation, ''los jugadores que se creen los mejores no buscan cosas que mejorar fuera de sí y acaban jugando peor''.

Pero entonces, en medio de una expectación que había alcanzado cotas inimaginables, en los cuartos de final del Campeonato Mundial de 2013, Cloud 9 cayó frente a Fnatic por un decepcionante 1-2. Otro equipo norteamericano que lograba llegar a los cuartos de final para caer a las primeras de cambio.

¿Qué había pasado? Según Meteos, Cloud9 no había necesitado mucha rotación en su lista de campeones y ''a pesar de ello, en la LCS no habían tenido ningún problema''. En otras palabras, sin un reto, Cloud9 no había tenido ni la necesidad ni los medios para mejorar o innovar, lo que se hizo evidente al llegar su primer desafío de verdad, Fnatic.

Desde entonces, Cloud9 se ha convertido en el estandarte de la región a nivel internacional y se ha impuesto a los Taipei Assassins de Taiwán y a los chinos World Elite en la IEM Katowice, así como a Fnatic, Taipei Assassins e incluso OMG durante la fase de grupos del All-Star (Aunque en las eliminatorias del All-Star acabarían por caer ante OMG).

En resumen, ¿por qué es tan importante para Norteamérica el Campeonato Mundial de 2014? Porque están esperando la ocasión de demostrar su valía en el ámbito internacional e incluso de ganar una sola partida en el mundial contra un equipo chino o coreano. Según Meteos, ''Este split, todos los demás equipos [de la NA] han mejorado mucho'', porque han aprendido de Cloud9 lo que hace falta para ganar y el resultado es el campeonato más competido de toda la historia de NA. Este año podría ser al fin el año en el que NA es lo bastante fuerte para dejar huella en el escenario internacional.

Estilo de juego

  • Hasta este año, NA carecía de un estilo de juego definido. En gran medida, los equipos se formaban alrededor de jugadores que ya estaban en el mundillo, lo que se traducía en poca rotación y poca renovación. La aparición de Cloud9 sacudió los cimientos de la LCS NA. Y aunque la liga ha tardado un split o dos en recuperarse, ha salido del trance con nueva vida y con varios equipos decididos a arrebatarle a Cloud9 el trono de la competición. Hasta tal punto es así, que este año ni siquiera puede sostenerse sin discusión que sean el mejor equipo de la región, pues concluyeron el Split de Verano con el mismo historial que LMQ (18-10). No obstante, C9 ha acabado por delante debido a que cuenta con un mejor registro en enfrentamientos directos.

    En realidad, en Norteamérica no existe un único paradigma dominante, pero sí que se han consolidado algunos estilos:

  • Combates de equipo

    Las escuadras más fuertes de NA poseen una extraordinaria capacidad en los combates de equipo. Esto les proporciona un margen de seguridad importante, porque aun en el caso de que se vean superados en la fase de calles o en objetivos, aún les queda un último recurso para tratar de ganar la partida: El 5 contra 5. Últimamente, algunos equipos como CompLexity y EG han construido composiciones 5v5 alrededor de carries de DA totalmente orientados a la fase final de la partida, como Tristana. No obstante, si hay un equipo en esta región que encarna como nadie este estilo de juego es Cloud9. En un combate de equipo, cada uno de sus jugadores es una verdadera amenaza, lo que suele permitir que Sneaky se posicione a voluntad y machaque al enemigo sin correr riesgos.

  • Control de objetivos

    En este tipo de estrategia, lo fundamental es el posicionamiento y el aprovechamiento de pequeñas ventajas para tomar un objetivo tras otro y encadenar buenas decisiones hasta generar una inercia imparable. En uno de los mejores ejemplos que pueden encontrarse, Curse acabó con Cloud9 en una partida increíble, tan orientada a los objetivos que hubo más dragones y torres destruidos que asesinatos. De hecho, Curse acumuló tantos barones como muertes durante el 4-2 que le endosó a Cloud9.

  • Concentración

    En una composición de concentración, el objetivo es encontrar un rival —el que sea— mal posicionado y encadenar ataques de daño y control de adversario sobre él para luego forzar una jugada 5 contra 4. La ventaja numérica conseguida se utiliza a continuación para obtener otras ventajas por todo el mapa. TSM se ha hecho famoso por utilizar composiciones de concentración, especialmente en torno a la Elise de Amazing.

     

Equipos

  • Cloud9 - Primer cabeza de serie

    Cloud9 es el favorito para llevarse la primera plaza para el mundial. ¿Por qué? Cuatro de sus ocho derrotas se han producido a manos de dos equipos que no están en las eliminatorias: CompLexity y EG. De hecho, llevan un 3-1 contra todos sus posibles rivales en las eliminatorias, salvo TSM (2-2), lo que se traduce en un historial conjunto de 14-6. Ningún equipo de NA ha conseguido nunca aventajar a Cloud9 en victorias en sus enfrentamientos directos y, es más, jamás han perdido una partida en las eliminatorias.

    Sí, ya no dominan la competición con la aplastante claridad de antes, pero aun así han terminado el Split de Verano en primer puesto. Parece que Balls y Meteos han recuperado al fin la conexión con el metajuego, Hai está jugando mejor a cada semana que pasa, y Sneaky y LemonNation forman la calle inferior más veterana de la LCS NA. No será otro paseo militar, pero es casi seguro que Cloud9 obtendrá uno de los tres primeros puestos y, con él, el pasaporte al mundial.

    Su estilo de juego ha ido cambiando con el tiempo, pero hay algunos elementos que perduran: Cloud9 es famoso por su capacidad de remontar cualquier situación gracias a su fuerza en los combates de equipo, sustentada sobre todo por el extraordinario olfato para el posicionamiento de Sneaky.

  • LMQ - Segundo cabeza de serie

    LMQ le pisa los talones a Cloud9. Sin embargo, mientras que con la mayoría de los equipos de Norteamérica tienen un historial de enfrentamientos positivo o, como mucho, empatado, contra Cloud9 marchan 1-3. Al comienzo de la temporada se los veía como un equipo fuerte en las calles pero malo en control de objetivos, pero desde entonces han demostrado que pueden dominar el mapa tan bien como el que más.

    No obstante, el elemento que los distingue es Ackerman. Es raro que un equipo tenga un verdadero carry en la calle superior, pero Ackerman ha demostrado ser uno de los jugadores más influyentes de la región en esta posición. Teniendo en cuenta su extraordinaria calidad, no es de extrañar que su nombre de invocador antes de incorporarse a NA fuese GoDlike (''divino'').

  • Team SoloMid: Tercer cabeza de serie

    El antaño dominante Team SoloMid ha tenido una temporada revuelta, gracias en no poca medida a la importante renovación de la plantilla que ha acometido este año. Tras iniciar el Split de Verano con un poco alentador 4-4, el equipo ha logrado volver por sus fueros tras fichar a Locodoco, un veterano procedente de Corea.

    Las numerosas modificaciones de la plantilla que ha realizado TSM este año obedecen a una búsqueda de talento sin concesiones. De hecho, podría decirse que cuentan con más talento que ningún otro equipo, con dos leyendas de la LCS NA (Dyrus y WildTurtle), dos excelentes jugadores venidos de Europa (Bjergsen y Amazing) y, desde hace poco, un apoyo llegado desde Corea (Lustboy). Recaerá sobre los hombros de sus entrenadores y líderes la tarea de asegurarse de que hay buena sinergia entre todos ellos.

  • Curse - Cuarto cabeza de serie

    Curse ha tenido una temporada impresionante en la segunda mitad del Split de Verano. El equipo pasó del 6.º al 4.º puesto casi de la noche a la mañana, gracias al formidable juego demostrado por todos sus miembros. En este tiempo, han estado habitualmente en los primeros puestos de las listas de primera sangre y barones.

    Y lo que es más importante, parece que al fin están aprendiendo a convertir sus ventajas en victorias, de manera que si siguen en esta línea podrían convertirse en un equipo dominante. Aparte de C9, son el equipo que mejor historial de victorias y derrotas frente a las principales escuadras ha obtenido en este Split de Verano y solo necesitan escalar un puesto más para meterse en el mundial.

  • Counter Logic Gaming - Quinto cabeza de serie

    Counter Logic Gaming ha dominado la lucha por los objetivos durante la mayor parte del split. Gracias a eso, aun cuando iban por detrás, siempre tenían opciones de remontar. Y del mismo modo, cuando llevaban ventaja la conservaban sin dar opciones al rival y acababan cerrando las partidas con implacable eficiencia. Sin embargo, últimamente han entrado en un bache del que no parecen saber cómo salir. Montecristo se llevó al equipo a Corea para entrenar, una decisión que podría transformarlos en un rival peligroso en las eliminatorias.

    En el Split de Primavera el equipo se vino abajo en las eliminatorias. Es muy posible que esta vez vengan escocidos y con ganas de demostrar que tienen lo que hay que tener para competir bajo presión. Porque, en serio, ¿no os gustaría ver a este tío en el mundial?

    ¡Por no hablar de su colega en Rush Hour!

  • Team Dignitas - Sexto cabeza de serie

    Team Dignitas comenzó la temporada como un cohete, con un 11-7 y unas actuaciones que le hacían acreedor al título de mejor equipo de NA. Sin embargo, esta trayectoria se frustró al cabo de la séptima semana y desde entonces, en las cuatro últimas del Split de Verano, solo han conseguido un triste 2-8. Y lo peor del caso es que las dos victorias las obtuvo contra EG, séptimo clasificado de la liga, y el equipo de suplentes que alineó CLG en la Supersemana.

    A juzgar por lo sucedido en esas cuatro semanas, es evidente que les falta algo y ese algo podría ser Shiptur. Tras comenzar el split como uno de los mejores de la liga en la calle central, últimamente ha empezado a dar muestra de una pasividad y una complacencia preocupantes. A lo largo del split ha concedido más CS que ningún otro jugador en su posición y sus estadísticas de A/M/A, participación en asesinatos y puntos de fantasía han ido cuesta abajo.

    Lo que necesita Dignitas en las eliminatorias es el Shiphtur de la primera semana: Un creador de jugadas agresivo y sólido.

    En este sentido, las noticias no son malas. Shiphtur parece ganar enteros bajo presión y ha jugado mucho mejor durante las Supersemanas que en otras ocasiones. Además, Dignitas se enfrenta a TSM en los cuartos de final, un equipo con el que de momento lleva un historial de 3-1.

La región de NA puede ser realmente inmisericorde en los puestos intermedios, sobre todo porque hay equipos como Cloud9 y (ahora) LMQ que siempre acaparan los primeros puestos. Aunque esto puede ser duro para los equipos que luchan por llegar al Campeonato Mundial, a la postre solo puede servir para aumentar el nivel competitivo de la región y por tanto aumentar sus opciones de cara al mundial.


5 years ago


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