Fase de grupos

ROX

ANX

CLG

G2

ROX Tigers

Los favoritos del torneo estuvieron a solo un Aplastar sobre el Barón de volverse para casa. Ya fuese por arrogancia o por nervios, tuvieron más problemas de los esperados. Eso sí, una vez afilaron las garras, parecían tigres de verdad.

Albus NoX Luna

ANX, desde la región menor de CIS, sorprendió al mundo y pasó de ronda gracias a ganar el principio de partida una y otra vez, en gran parte por la capacidad para merodear de Likkrit, su apoyo. En cuanto a la macroestrategia, ANX llevaba la iniciativa, algo característico de los equipos que están al nivel del Mundial.

Counter Logic Gaming

Antes del Mundial de 2016, si les dijeseis a sus fans que Counter Logic Gaming quedaría 2-0 contra G2 y 1-1 contra ROX, estarían eufóricos. Pero si después de eso os paraseis y los miraseis, fruncirían el ceño y os preguntarían: "¿Y qué pasa con ANX?". Y no haría falta que respondierais.

G2 Esports

No fueron capaces de llevar sus mayores fortalezas, el dominio de Trick y de su calle inferior, al escenario del Mundial. Era como si sus dificultades al principio se agravasen partida tras partida. A veces, las meteduras de pata individuales eran sorprendentes. Como su precoz eliminación.

ROX

ROX Tigers

5-2

4-3

3-3

1-5

ANX

Albus NoX Luna

4-3

3-3

1-5

5-2

CLG

Counter Logic Gaming

3-3

1-5

5-2

4-3

G2

G2 Esports

1-5

5-2

4-3

3-3

SKT

C9

IM

FW

SK Telecom T1

Los campeones llegaron de mal humor tras los tropiezos en los playoffs de verano de 2016 de la LCK. Pero, tras una actuación impresionante en la fase de grupos, no tardamos en recordar que el camino al campeonato pasa directamente por SKT.

Cloud9

Cloud9 fue el primer equipo norteamericano en escapar de la fase de grupos en dos años, y así se aseguró de que la región no tuviera otro comienzo embarazoso. Eso sí, no fue un pase limpio: tuvo problemas para aprovechar las aperturas, pero, al menos, tendrían otra oportunidad.

IMay

¿Kennen apoyo? Claro que sí. ¿Kha'Zix en la jungla? Dale. IMay jugó con su propio estilo y arrebató dos victorias a Flash Wolves, alterando radicalmente la clasificación del grupo. Para un equipo que pasó de la secundaria LoL Pro League de China al Campeonato Mundial tras un solo split, fue toda una demostración de fuerza.

Flash Wolves

A Flash Wolves se le estaba escapando el Mundial de las manos. Estaba entre los mejores equipos al principio de partida. Se aseguró el oro de la primera torreta y la primera sangre en casi todos sus enfrentamientos, pero no pudo materializar las victorias a partir de ahí. Sus colmillos no pudieron respaldar a su aullido.

SKT

SK Telecom T1

5-1

3-3

2-4

2-4

C9

Cloud9

3-3

2-4

2-4

5-1

IM

IMay

2-4

2-4

5-1

3-3

FW

Flash Wolves

2-4

5-1

3-3

2-4

H2K

EDG

AHQ

ITZ

H2K

Lo que H2K demostró en la segunda semana de la fase de grupos fue una gran capacidad para traducir su potente fase de calles en buenas decisiones estratégicas de mitad y final de partida. Supo jugar su gran baza: dominar la fase de calles. Y FORG1VEN demostró que era uno de los mejores ADC al enfrentarse cara a cara a jugadores como Deft.

Edward Gaming

EDG volvió a la carga, como Jatt dijo, "como una pelota de tenis mojada" tras recuperarse de la derrota contra INTZ e-Sports en la primera semana. ClearLove jugó de forma reactiva, puede que agitado por su excesiva confianza al llegar al Mundial. Al igual que ROX, era uno de los grandes favoritos de la fase de grupos, pero no estuvo a la altura de las expectativas. Pero, también como ROX, pasaron a la siguiente fase.

ahq e-Sports Club

Gracias a sus potentes rotaciones, ahq tenía los cuartos de final en la punta de los dedos al llegar a su combate de la fase de grupos contra EDG. A pesar de llevar una ventaja de diez mil de oro y de tener a una Jinx fuerte, perdieron el duelo. Fue un reflejo de lo que fue su fase de grupos en el Mundial: un poco bien, un poco mal, y al final, insuficiente.

INTZ e-Sports

ITZ tocó techo demasiado pronto. Quizá el motor de sus jugadas agresivas se quedó sin gasolina. Su victoria del primer día contra EDG fue legendaria, pero la excitación se desinfló rápidamente. No pudo repetir su actuación y a partir de ahí se vino abajo.

H2K

H2K

5-2

4-3

3-3

1-5

EDG

Edward Gaming

4-3

3-3

1-5

5-2

AHQ

ahq e-Sports Club

3-3

1-5

5-2

4-3

ITZ

INTZ e-Sports

1-5

5-2

4-3

3-3

SSG

RNG

TSM

SPY

Samsung Galaxy

Incluso con una mala derrota contra TSM, Samsung Galaxy hizo la mejor actuación de su grupo. Sobre todo destacó Crown, el mid. El tercer clasificado de Corea (supuestamente el peor representante de la región) sirvió como una especie de burla para el resto del mundo, una que dejaba entrever que la brecha entre la LCK y el resto es tan grande como parece.

Royal Never Give Up

Royal Never Give Up habría entrado en cola para ARAM si hubiese sido una opción: a este grupo le encantaba luchar en combates de equipo. Si Uzi se ponía en marcha, el equipo podía concentrarse tras él. Fue como ver a un boxeador que solo sabe dar golpes directos.

TSM

El 0-10 de 2015 fue desgarrador, pero, para la séptima u octava derrota, los fieles de NA ya se habían acostumbrado al dolor. Nadie tenía dudas sobre cómo terminaría. Pero que TSM fuese eliminado en el último combate de su año y mediante un desempate... Eso está a otro nivel. Era el equipo norteamericano que creaba más expectación. Pero hasta ellos se fueron a casa sin nada.

Splyce

En el contexto general del año, la aparición de Splyce en el torneo fue increíble si se tiene en cuenta que casi fue relegado tras el split de primavera europeo de 2016. Pero siempre parecían superados y débiles en el escenario del Mundial. El joven equipo no pudo competir con los veteranos de su grupo.

SSG

Samsung Galaxy

5-1

3-3

3-3

1-5

RNG

Royal Never Give Up

3-3

3-3

1-5

5-1

TSM

TSM

3-3

1-5

5-1

3-3

SPY

Splyce

1-5

5-1

3-3

3-3

Cuartos de final

SSG contra C9

Cuartos de final

Tras ganar el Campeonato Mundial de 2014, Samsung Galaxy se dispersó y cayó en el olvido. La plantilla de 2016 incluyó caras completamente diferentes. En lugar de fuertes candidatos a MVP y estrellas, fue una colección de novatos. Pero tenía a Ambition, uno de los veteranos más antiguos de la LCK. Y a Crown, una de las promesas de la LCK. Quizá, con su crecimiento, podría hacerse con el trono. Su clasificación para el Mundial fue muy merecida, ya que derrotó a KT Rolster, la potencia de la LCK en el clasificatorio regional coreano. Después arrasaron en su grupo (apodado el "grupo de la muerte"), que incluía a grandes nombres del Mundial como TSM y Royal Never Give Up. El surgimiento de SSG fue, en gran parte, gracias a las grandiosas jugadas de Crown y CuVee. Por otra parte, Cloud9, la última esperanza de Norteamérica, recibió un apoyo masivo de los fans, lo que hizo temblar al Chicago Theatre. Los ánimos estaban por las nubes. Pero el ruido se quedó en eso. C9 se consumió igual que la materia al caer en un agujero negro. El 3-0 fue la despiadada declaración del regreso de SSG.

Las palabras "top die" me venían a la mente con frecuencia cuando mataba a Impact.

Sungjin Lee

CuVee

No quiero estar al mismo nivel que Faker. Quiero estar por encima.

Minho Lee

Crown

SSG

Samsung Galaxy

C9

Cloud9

3-0

SKT contra RNG

Cuartos de final

Liderado por Faker, el equipo coreano SK Telecom T1 rompió la "maldición del campeón" al convertirse en el primer campeón mundial en revalidar el título. Dos Mundiales seguidos no solo era algo inaudito, es que nadie se había acercado siquiera. SKT mostró la entereza del campeonato al despachar a su grupo para acabar en este duelo histórico. Su rival en los cuartos de final, Royal Never Give Up, presentó a tres jugadores con amplísima experiencia internacional: Mata, Looper y el dos veces finalista del Mundial Uzi. En conjunto, estos cuartos de final contarían con ocho anillos de campeonato. RNG hizo a SKT esforzarse al máximo en la primera partida: sus jugadores mostraron su talento individual y consiguieron catapultarlo hacia la victoria. Pero SKT aunó fuerzas y demostró su trabajo en equipo, su coordinación y su paciencia. Tras la derrota, SKT mantuvo a raya la agresividad de RNG, que no fue capaz de penetrar sus defensas. Estaba claro que no iban a ceder su trono tan fácilmente.

Creo que solo retrasamos una partida cuando nuestra posición no es muy buena y tenemos que hacer tiempo. Me da igual que resulte aburrido, porque terminamos ganando.

Lee Hoseong

Duke

Ganamos nuestro primer torneo en 2013 en Los Ángeles, y sé que la gente tiene muchas esperanzas de que ganemos este torneo. Me aseguraré de estar a la altura.

Seongung Bae

Bengi

SKT

SK Telecom T1

RNG

Royal Never Give Up

3-1

ROX contra EDG

Cuartos de final

ROX acababa de ganar su primer split en la LCK después de ser los segundones de SKT durante un año. Antes del torneo, muchos aseguraban que Smeb era el nuevo mejor jugador del Mundial. Tenían el ímpetu. Y se hicieron con el primer puesto de su grupo, aunque no sin trompicones. Tanto ROX como Edward Gaming fueron sorprendidos por jugadores International Wildcard en la fase de grupos. En particular, EDG tuvo muchos problemas, tanto dentro como fuera de la Grieta. Acabaron segundos de un grupo que se suponía que arrasarían, pero antes de tener oportunidad de reunirse y de evaluar los errores, una trágica pérdida obligó al top, Mouse, a abandonar la competición. Los tigres se abalanzaron sobre EDG: fue un brusco final para un equipo que había permanecido invicto durante el split de verano de la LPL china. Aunque ROX aspiraba a mucho más que EDG. Su rival más fuerte y al único equipo que no podían vencer, SKT, volvía a estar entre ellos y la Copa del Invocador.

Sabemos que [SKT] es fuerte, pero este año somos nosotros el monstruo.

Kyungho Song

Smeb

Siempre juego como si fuese el mejor. Es parte de mi trabajo. Tengo que pensar que soy el mejor.

Seohaeng Lee

Kuro

ROX

ROX Tigers

EDG

Edward Gaming

3-1

H2K contra ANX

Cuartos de final

Debido a una lesión de su ADC inicial, Freeze, H2K se vio obligado a hacer las paces con FORG1VEN; una figura polémica con un inmenso talento. La reunión sirvió al equipo para alzarse y competir contra los mejores de Europa, lo que en última instancia lo clasificaría para el Mundial. Después, se convirtió en el único equipo europeo que dominó en la fase de grupos, sobre todo gracias a las sorprendentes actuaciones durante la fase de calles, para después enfrentarse contra Albus NoX Luna en un combate difícil. ANX fue el primer equipo International Wildcard en llegar a los cuartos de final de un Mundial y enseguida se ganó el corazón de los fans. Con campeones y estrategias poco convencionales, sobre todo por parte del apoyo Likkrit, fueron capaces de derrotar hasta a ROX Tigers en la fase de grupos. Pero H2K moderó su agresividad rápidamente con un aplastante 3-0. Gracias a la victoria, Europa estaba por quinta vez (de seis oportunidades) en las semifinales de un Mundial. H2K se unió a los tres equipos coreanos en las semifinales e intentó demostrar que la diferencia de nivel entre Corea y el resto del mundo no era tan grande.

Aunque respeto a ANX y lo han dado todo, creo que es el equipo más débil de los cuartos de final.

Marcin Jankowski

Jankos

"Ganar las calles y a partir de ahí la partida" no era el plan, simplemente ocurrió en todas las partidas.

Andrei Pascu

Odoamne

H2K

H2K

ANX

Albus NoX Luna

3-0

Semifinales

SKT contra ROX

Semifinales

En la versión hollywoodiense de este enfrentamiento, ROX Tigers sería el rival hambriento. El equipo con el que se identifica el público. Toda la temporada fue su preparación: el top Smeb se llevó el premio de MVP tanto en el split de primavera como en el de verano de la LCK. Entonces los Tigers ganaron el split de verano y se hicieron con el primer puesto. Pero para ganar ese título no tuvieron que derrotar a SKT. Esta carga pesó sobre sus hombros hasta que pudieron deshacerse de ella en el Madison Square Garden, en el corazón de Manhattan. Hicieron frente a SKT con algunas de las jugadas más llamativas de la historia del Mundial y apostando por Miss Fortune apoyo. El público rugía con un 2-1. Pero esta no era la versión hollywoodiense del enfrentamiento. Esta era la versión de Faker. SKT se respaldó en él y en Bengi, la mano derecha del dios, para contener la marea de ROX Tigers. Y entonces, en el quinto y último asalto, vencieron a ROX de una vez por todas. Y por si este desafío de ROX no fuese suficiente, ¿qué haría falta para destronar al rey? SKT solo tendría que enfrentarse a otro héroe en potencia.

Creo que si estoy en buenas condiciones, puedo superar a quien sea. No tiemblo. No tengo miedo.

Sanghyeok Lee

Faker

Hay una parte de mí que cree firmemente que, teniendo en cuenta mis resultados anteriores, tengo que ganar el Campeonato Mundial este año.

Jong In Kim

PraY

SKT

SK Telecom T1

ROX

ROX Tigers

3-2

H2K contra SSG

Semifinales

La trayectoria de Samsung Galaxy es con la que sueñan los fans de todos los equipos menores (que siempre acaban cuartos o quintos): aunque solo sea una vez, poder derrotar a los favoritos. Y ahí estaba Samsung Galaxy, un equipo que derrotó al favorito de Norteamérica, TSM, en la fase de grupos y soportó abucheos en Chicago antes de derrotar a C9. Hasta los seguidores de la LCK querían que fuese KT Rolster quien estuviese allí en su lugar. Pero SSG seguía ganando. Hasta llegar a las semifinales. El siguiente rival era H2K, que todavía no se había enfrentado a un equipo coreano y, como todos los anteriores, se derrumbaron. Una aplastante derrota demostró la diferencia entre Corea y el resto del mundo. El problema no eran las mecánicas individuales o el deseo de ganar. H2K lo tenía. SSG frustró la condición principal para ganar de H2K: ganar la calle para ganar la partida; y H2K no pudo adaptarse. SSG extendió su racha a 10 victorias. Podría haber sido el favorito contra cualquier otro rival ese año. Pero en 2016, sus contrincantes no solo iban en busca de victorias, sino de campeonatos.

Nunca pensé que llegaríamos al Mundial. Incluso durante la última partida del torneo de clasificación regular, no pensaba que fuéramos a conseguirlo. Aunque tampoco pensaba que perderíamos. Estábamos muy tranquilos.

Chanyong Kang

Ambition

Podría hablarse del sorteo de los grupos o de que nos hemos enfrentado a dos equipos Wildcard o de que los otros equipos no han tenido el mejor rendimiento y demás, pero a los equipos que hemos vencido, los hemos aplastado.

Konstantinos Tzortziou

FORG1VEN

H2K

H2K

SSG

Samsung Galaxy

0-3

Final

SKT contra SSG

Final

Durante el Campeonato Mundial de 2016, SKT demostró una enorme capacidad para controlar el ritmo del juego: un lento y metódico compás que arrasaba con cualquier aspirante en potencia. Pero ese fue su año más duro: tanto en las semifinales contra ROX Tigers como en la final contra SSG, todo dependió de una partida.

Las jugadas más llamativas de la final estuvieron ligadas a la capacidad de esquivar de SKT. De nuevo, Faker fue el MVP del Campeonato Mundial de 2016. Era el blanco de todas las emboscadas, pero esquivó muchas habilidades sin problemas. Vimos cómo escapaba una y otra vez de situaciones de las que parecía imposible salir. Y todo SKT adquirió ese atributo. Eran expertos en negar combates. Esquivaban y esquivaban hasta que la situación fuese favorable para ellos. Y entonces golpeaban.

Samsung Galaxy se recuperó gracias a las proezas del jungla veterano, Ambition; un control de objetivos crítico alrededor del Barón y del Dragón anciano le sirvió como contragolpe. Quizá SKT tenía demasiada prisa por terminar los enfrentamientos. Gracias a Ambition, el resto del equipo pudo estar a la altura de SKT, a pesar de la abrumadora diferencia de experiencia. Sin embargo, SKT hizo frente a la perspicacia de Ambition con el regreso de Bengi. El regreso a un estilo de juego lento y restrictivo aseguró la quinta victoria del enfrentamiento y, por tanto, del torneo.

Cuando ganar se convierte en rutina, la rutina se convierte en un campeonato. Los campeonatos consecutivos de SKT no tienen precedentes. Ha ganado 3 de los 4 últimos Campeonatos Mundiales. Faker y Bengi han sido los mayores responsables de esas victorias; es el dúo con más éxito de la historia de League of Legends. Bang y Wolf también entraron en un panteón de jugadores de élite al hacerse con su segundo Campeonato Mundial.

En cuanto a Faker y su posición en el mundo, de si queda alguna duda de que es el mejor o no, esto es lo que él dice: "La respuesta está ahí. Y ya la sabéis".

SKT

SK Telecom T1

SSG

Samsung Galaxy

3-2

SKT vuelve al Campeonato Mundial de 2017 para defender su trono. Los de SKT dan la bienvenida a cualquiera que se atreva a alzar la cabeza en presencia de los reyes.