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Reflexión del campeón: Rell

La jinete del metal.

DesarrolloAutor/aRIOT CASHMIIR
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Noxus tiene un problema. No, no es la afición demaciana por hacer girar a sus patriotas, ni la acechante amenaza de la Niebla Negra y tampoco el creciente número de demonios de Runaterra. Este problema les pilla más cerca de casa. Y es duro como el metal.

Mordekaiser es implacable. Y Noxus debe hacer todo lo que esté en su mano para derrotarlo.

Pero ¿qué quiere decir eso? ¿Están dispuestos a saltarse todas las reglas morales para crear su arma definitiva? ¿Y qué pasa si se vuelve en su propia contra?

Pues Rell es lo que pasa. Y Noxus no está preparado.

Impulsada por la ira

Cuando el equipo de desarrollo empezó a trabajar en Rell, tenía dos cosas en mente: apoyo sombrío y tanque. Con eso no basta para crear un personaje, así que hicieron lo que haría todo el mundo: preguntar al artista.

"Nos encantaba la idea de crear un apoyo tanque. Ha pasado mucho tiempo desde que hicimos uno. De hecho, Braum fue el último", comenta Justin "Riot Earp" Albers, artista conceptual sénior. "A diferencia de Braum, esta vez queríamos que tuviese un pasado y personalidad más sombríos. Exploré diversas opciones, pero a todos les encantó la idea del dominio del metal. Después de eso, solo teníamos que decidir de dónde vendría Rell".

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Cuando la oscuridad, la fuerza y las armaduras son parte de la ecuación, hay una zona de Runaterra que encaja a la perfección: Noxus. Es una tierra llena de inclusividad, tolerancia y oportunidades , al menos para aquellos dispuestos a dejar de lado la ética para hacerse con el poder.

Jared "Carnival Knights" Rosen, jefe de narrativa, explica: " La Rosa Negra, que lleva a cabo las operaciones clandestinas de Noxus, está interesada en hacer cosas horribles para expandir el imperio y su poder. Invocación de demonios, magia del Vacío, resucitar y controlar dioses muertos... Un poco de todo. Y una de las cosas que ha descubierto este desagradable grupo de aristócratas del Pleistoceno es la magia de sellos, que tiene la capacidad de arrancar la magia de seres vivos para introducirla a la fuerza en otro ser".

Por tanto, cuando el equipo buscaba la forma de explicar el "sombrío pasado" de Rell, se centró en ese oscuro lado de Noxus.

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Nacida para convertirse en una agente de la Rosa Negra y en una gran soldado noxiana, la magia de Rell se manifestó a una temprana edad. Era capaz de dominar la excepcional ferromancia, también llamada manipulación del metal. Perfecta para combatir contra Mordekaiser, un monstruo cubierto de metal. Por ello, sus padres hicieron lo que habría hecho cualquier verdadero patriota noxiano: enviarla a una academia para niños mágicos, donde pudieran convertirla en un arma para Noxus.

Rell pasó años en dichas instalaciones, obligada a luchar contra otros alumnos bajo el lema "hay que aprender de los demás para mejorar". Y los derrotó a todos.

Sin embargo, conforme superaba a los demás estudiantes y aumentaba su poder, empezaron a desaparecer. Los expulsaban de la vida de la joven, del mismo modo que los instructores expulsaban la magia de sus cuerpos y se la implantaban a Rell, su arma definitiva.

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Riot Earp explica: "La magia de los otros niños se introduce en Rell mediante la magia de sellos, lo que potencia sus propios poderes latentes. Sin embargo, este proceso resulta sumamente doloroso tanto para Rell como para los demás estudiantes. Me centré mucho en añadir los sellos a sus brazos, en especial al brazo con el que sujeta la lanza, para asegurarme de que quede claro al jugar con ella. Quería que los jugadores pudiesen ver el dolor que experimentó, de forma que entendiesen su pasado".

Cuando Rell derrota a otros estudiantes, mueren a causa de las heridas o el personal extrae la magia de sus cuerpos para implantarla en Rell. Ese proceso los anula y vacía, dejando atrás una carcasa sin magia ni emociones.

Pero Rell no pidió nada de esto. No quiere luchar contra sus amigos, las únicas personas que le han mostrado qué son la compasión y el amor. Y, cuando Rell descubre que le han estado mintiendo y obligando a hacer daño a los demás... Se pone furiosa con todos y con todo. Y destroza toda la academia.

"Resulta muy difícil simpatizar con la ira, y queríamos asegurarnos de que los jugadores entendiesen el pasado de Rell. Todo el dolor que ha experimentado, su sufrimiento", comenta Elan "Qulani" Stimmel, editora narrativa. "También es uno de los motivos por los que decidimos hacer que Rell fuese joven. Resulta mucho más fácil comprender y simpatizar con la furia de una persona joven. La mayoría de los adolescentes están llenos de rabia, sin la necesidad de descubrir que les han mentido toda la vida".

Este es el punto en el que conocemos a Rell. Se ha escapado de las instalaciones. La Rosa Negra tiene lo que quería. La mayor arma de Noxus está desatada.

Ferromancia en estado puro

"Quería hacer que Rell fuese la tanque más tanque del mundo. Se me ocurrió la idea de un personaje con un gran blindaje que hundía el suelo por el que pasaba, haciendo que la tierra bajo sus pies se quiebre por su poder", indica Stash "Riot Stashu" Chelluck, diseñador del juego. "Por desgracia, resulta difícil adaptar eso a LoL y era necesario a nivel temático que se viera que manipulaba el metal. Buscaba formas claras de adaptar la ferromancia a su estilo de juego, para hacer que pareciese poderosa y contundente sin ser demasiado similar a un mago".

Eso puso de manifiesto la necesidad de que el equipo entendiese exactamente qué es la ferromancia. ¿Cómo funciona? ¿Qué aspecto tiene en LoL? ¿Y cómo podían asegurarse de que Rell pareciese tanque y no mago con dominio del metal?

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Riot Earp dice: "Quería asegurarme de que Rell se asemejase visualmente a un tanque. Mientras diseñaba su armadura, que está hecha a partir del metal de su internado, quería que se notase de inmediato que es extremadamente fuerte y poderosa. La parte metálica de su armadura es voluminosa y oscura. Y, para equilibrarla, la creé con una silueta similar a la de un vestido".

Rell creó su armadura utilizando la ferromancia. Esta actúa como un campo magnético que le permite controlar el metal latente del suelo, el metal que la toca directamente y cualquier metal que se le acerque. Lo que no puede hacer es controlar metal a cientos de metros en el campo de batalla para seleccionar a una sola persona y aplastarle los huesos la armadura.

Riot Stashu explica: "Puesto que Rell necesita acercarse a sus enemigos para manipular su armadura y es tanque, tuve que asegurarme de que su experiencia de juego encajase con ello. Su habilidad definitiva se convirtió en la mejor forma de ilustrar esa fantasía de tanque. Se sobrecarga de poder y atrae a los enemigos que se encuentren a su alrededor, pero sin interrumpir lanzamientos o canalizaciones".

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Sin embargo, eso sigue sin explicar cómo se plasma la ferromancia en LoL. ¿Cómo se puede hacer que algo invisible se vea con facilidad en un juego en el que la claridad es fundamental?

"Cuando empecé a trabajar con Rell, no tenía ni idea de cómo crear efectos claros para la ferromancia. Es gracioso, porque empecé por observar imanes", comparte Kyle "RiotPrismaPrime" Valentin, artista de efectos visuales. "La verdad es que no entiendo del todo cómo funcionan, pero sé que atraen el metal con una fuerza increíble. Dicha fuerza se suele representar con una distorsión de los electrones del aire".

Después de ir probando diversos efectos y formas de manipulación de la luz, RiotPrismaPrime dio con una idea única para Rell: la aberración cromática. Centrándose en la distorsión del color, RiotPrismaPrime hizo que pareciese que la luz viaja de forma diferente alrededor de Rell cuando utiliza sus habilidades. Y, al añadir sus colores distintivos, el rojo y el amarillo, le dio un toque más terrestre y enfadado que muestra su personalidad.

Darren "Riot DummerWitz" Lodwick, diseñador de sonido, explica: "Aunque la ferromancia no es un elemento nuevo en los mundos de la fantasía o la ciencia ficción, sí que es algo nuevo en Runaterra, por lo que tenía que sonar diferente a otras formas de magia. Además, debería poder distinguirse de otros campeones relacionados con el metal, como Mordekaiser o Leona. Por ello, utilicé montones de métodos y fuentes diferentes, como metales chirriando, hielo seco y un gran procesamiento para que el metal sonase fluido".

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Caballero y corcel

Riot Stashu indica: "Otro de nuestros objetivos con Rell era cumplir la fantasía de 'caballero con gran armadura y a caballo'. Y, como quería que fuera muy tanque, necesitaba averiguar cómo encajaría eso con su experiencia de juego. Queríamos que fuese una tanque lenta e imparable, pero parecía mala idea en LoL porque el juego depende mucho de la movilidad, el posicionamiento y de esquivar. Pese a ello, no pude quitarme la idea de la cabeza; necesitaba encontrar la forma de hacerla realidad".

Puesto que Rell puede manipular el metal a voluntad, no se iba a pasar todo el día andando y cargando con su gran blindaje a todas partes, ¿no? Necesitaba algo que la liberase para poder moverse más rápido.

Encontrar la montura adecuada para Rell llevó más tiempo de lo que esperaba el equipo. No podía ser demasiado adorable, porque era para Rell. Su misión consiste en dar caza al personal de la academia y asesinarlo, así que no va a ir montada en un unicornio arcoíris. Sin embargo, algo demasiado... sobrenatural no cumpliría la fantasía de "caballero montado".

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Riot Earp comenta: "Exploré diversas opciones en lo relativo a la apariencia de la montura de Rell. Al principio, probé con muchas figuras metálicas abstractas y con un basilisco. Pero no encajaban porque resultaban demasiado confusas a nivel visual. Así que decidí crear un caballo, pero quería hacerlo más metálico y vacío. De esa forma, queda claro que no se trata del tipo de caballo al que se le dan zanahorias".

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El cambio de forma de Rell permitió al equipo explorar dos fantasías de la experiencia de juego únicas: el tanque más tanque y el caballero montado. Dado que puede alternar entre ambas formas (con un enfriamiento, por supuesto), el equipo pudo profundizar en ambas. Cuando Rell se lanza hacia la retaguardia y se desmonta, se mueve increíblemente lento, pero tiene más armadura y resistencia mágica. Está buscando pelea y no piensa huir de ella.

Riot Stashu comenta: "Cuando Rell decide entrar en combate y bajar de la montura, debe permanecer en esa forma durante un tiempo. Lo bueno es que hemos hecho que sea muy tanque, así que puede sobrevivir durante un rato. No obstante, no es inmortal. De hecho, la apodamos 'el caballo suicida' durante las pruebas. Puede meterse en cualquier pelea con su caballo, pero, cuando se desmonta, se compromete al cien por cien. Pero no pasa nada. Los jugadores descubrirán cómo hacer que funcione y, cuando lo hagan, será increíble".

No obstante, la fantasía que el equipo quería conseguir con la montura conllevaba un pequeño problema. Resultaba difícil animarla... Muy difícil.

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"Hacer que la animación de Rell al montar tuviese buen aspecto supuso un gran desafío. El caballo es el avatar de su ira y sus poderes magnéticos, por lo que quería crear un momento cinemático para los jugadores, de forma que encajase con la fantasía de cargar hacia la batalla", afirma David "davehelsby" Helsby, animador sénior. Era necesario animar cada pieza de su armadura, tenía que ser claro a nivel visual y, al mismo tiempo, tenía que resultar emocionante. Pasé mucho tiempo colocando cada una de las piezas metálicas de su caballo en su armadura bípeda".

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Aquí tenéis otro motivo para querer que Rell personificase la temática del "caballero montado"... ¿Os acordáis de los niños anulados de la academia? Ella sí.

"Al fin y al cabo, resulta fácil mirar a Rell y pensar que, simplemente, el odio, la ira y la venganza se han apoderado de ella... Y, aunque no digo que eso no sea cierto, su objetivo final es mucho más tierno", indica Carnival Knights. "Compadece a esos niños más que a nadie. Y no se detendrá ante nada para salvarlos. En muchos sentidos, es un valiente caballero. Quiere defender a quienes no pueden defenderse por sí mismos, empezando por los demás niños".

La vida perdida

Rell podría haber sido distinta si algo en su vida hubiese cambiado. Si sus padres no la hubiesen entregado a la Rosa Negra, si no hubiese descubierto la verdad en su colegio o si alguien la hubiese tratado con un mínimo de amor. Sin embargo, nada de eso ocurrió.

Y, que Rell viva en el pasado, no significa que no pueda disfrutar de su vida actual...

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"Lo primero en lo que pensé cuando me contaron que Rell era una adolescente que tenía una montura fue en los caballos que funcionan con monedas y que suelen estar en la salida de algunas tiendas", recuerda davehelsby. "He visto a adolescentes montar en ellos. Me resulta muy interesante porque se trata de alguien que está al borde de convertirse en adulto, pero, en parte, sigue siendo un niño. Creo que esa idea encaja con Rell. Lleva sobre sus hombros gran parte de las cargas de un adulto, pero sigue siendo una niña y se merece algo de diversión".



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